Guides Catalans

Date of Creation: This unit was formed by orders dated 16 and 31 December 1811. (The 31 December Order reproduced in Alia Plana, pp. 73-4, contains recitals that explain the contents of the 16 December Order.)

Circumstances of Creation: On 16 December 1811 General Charles Decaen dissolved three existing companies of Gendarmes Catalans. All the men of those companies who were bona fide natives of Catalonia were reorganised into two companies of Guides at Gerona formed by that same order. The men who were of French extraction were, although they spoke Catalan fluently, grouped into a separate company by an order of Decaen dated 31 December 1811.

Composition: Based on the details given for the last company formed, each company was to consist of the following components:

Mounted Men: 

1 Captain

1 Lieutenant 

1 2nd Lieutenant 

1 Maréchal des Logis Chef

3 Maréchaux des Logis

1 Brigadier-Fourrier

6 Brigadiers

38 Guides

2 Trumpeters

Dismounted men:

3 Maréchaux des Logis

1 Brigadier-Fourrier

6 Brigadiers

88 Guides

2 Drummers

An archival strength report for the Army of Catalonia for November 1813 records the existence of four officers and 108 NCOs and Guides at Gerona. (SHA Carton C[8]371.)

Commanders: No information found except that one of the companies was commanded by Captain Jean Noel. (SHA Carton X[1]42.)

Operational History: No information found except for the notation in Martinien that Captain Noel of the 1st Company of Guides was wounded on 3 June 1812 in a skirmish with smugglers on the road to Gerona.

Final Transformation: The Guides were disbanded in France in May 1814. (Note of Dr Jean Sarramon.)

Uniforms: The 31 December Order specifies that the last company was to wear a single-breasted blue jacket with green collar, blue cuffs and turnbacks and yellow piping; silver hemispherical buttons; and buff vests and trousers. (See illustration in Bueno, Pl. 42)

Armament consisted of a short musket, a chasseur sabre for mounted Guides and an infantry sword for dismounted Guides.

Standard: No information found.

[All of the above is from Guy C. Dempsey’s book “Napoleon’s Mercenaries: Foreign Units in the French Army Under the Consulate and Empire, 1799 to 1814” (2016). Pages 110-111]

[All of the below are from the book “Napoleonic Uniforms”, Volume 2. Text written by Col. John R. Elting (USA-Ret.), drawings by Herbert Knötel.]

Guides Catalans,
en 1810-1811

Catalonian Mounted Guides, Private, 1810-11

These were part of a small unit (100 infantry, 50 cavalry) formed by Marshal Suchet for escort and police duty in Catalonia. Both horse and foot wore the same uniform except that the latter had crossbelts and knee-high leggings. This and the following units were in the French service and so not part of King Joseph’s Spanish forces.

Portuguese Army 1806-1815

The Portuguese Army the French encountered during their brief occupation of Portugal,
1807-1808, was neglected, poorly trained, and infested by an officers’ corps in which blue
blood took absolute priority over any military aptitude. Its best personnel then were sent
into France, where they were organized as the Portuguese Legion.

Following the expulsion of the French, that British stormy petrel, Sir Robert Wilson,
organized a “Loyal Lusitanian Legion” of 3 light infantry battalions, 3 squadrons of light
dragoons, and a company of artillery; all uniformed in green (described as “ivy” or “bottle”).
Two-thirds of the officers were British; the cavalry and artillery never reached full strength.
Originally a “foreign corps” in the British service, the legion was transferred to the Portuguese
Army in 1811.

The Portuguese Army proper was completely reorganized by general William C.
Beresford, who purged its officers’ corps and salted it with British officer volunteers.
Retrained and brigaded with British infantry, the Portuguese became the “fighting cocks”
of Wellington’s army, forming approximately 40% of its infantry. Steady and reliable
in battle, they could not be depended on for siege operations, tending to slip off and hide
from such dangerous labor. Their supply officers were notoriously inefficient and corrupt.
Once the war ended and British officers were withdrawn, Portuguese discipline and combat
efficiency promptly crumbled.


These caçador units were considered the best of the Portuguese troops, and the 1st Battalion’s reputation stood high among them. It and the 3rd caçadors formed part of Wellington’s celebrated “Light Division”.

Caçador battalions had a complex systems of distinctives, in which – as here – cuffs and collars might be of different colours. All seem to have worn a light-green plume, except for their sharpshooters who had black ones. All leather equipment was black.

Battalions had six companies. It is not clear if the sharpshooters were grouped into one of them – usage may have varied.

Six caçador battalions were raised in 1808-1809. The three Lusitanian Legion battalions became the 7th, 8th and 9th in 1811, and 3 more were activated that same year.

Batalhão de Caçadores n.º 1,
em 1812

His yellow epaulets indicate his grade.

Batalhão de Caçadores n.º 5,
em 1808-11

He wears the original style of jacket and the Portuguese style of shako. Note the blue-and-red Portuguese cockade at the base of the plume, and the curved sword instead of the sword-bayonet carried by the sergeant.

Line Infantry

By 1811 Portugal had 24 line infantry regiments, each with two 6-company battalions. (The 21st had only one until that year.) Each battalion had a grenadier company; another company may have been converted to light infantry on or after 1810. Ranks were kept full through conscription.

Regimental distinctions were various combinations of red, yellow, and/or white, established in May 1806. However Beresford modified these somewhat, somewhat creating confusion. This for the 15th (2nd Olivenza) Regiment – white cuffs and collar, yellow pipingis regulation.

Regimento de Infantaria N.º 15,
em 1806

White trousers might be worn in summer by both line and light infantry. By regulations, his crimson sash should have silver tassels. His epaulet/contra-epaulet combination indicate a 2nd lieutenant – a 1st lieutenant would have the fringed epaulet on his right shoulder; captains “and above” had two fringed epaulets.

Regimento de Infantaria N.º 15,
em 1812

Note the regimental number on the brass band around the base of his shako.


Portugal had few horses, consequently its 12 cavalry regiments were always below strenght, and the 2nd, 3rd, and 12th regiments had to serve as garrison troops. Some units are shown in rather low, broad-crowned shakos. “Alcantara” ranked as 1st regiment. All were considered as “dragoons”.

A few creditable incidents aside, Portuguese cavalry proved unreliable and little use to Wellington.

This coat is a lighter blue than shown for higher-numbered regiments.

All of the above are from the book “Napoleonic Uniforms”, Volume 4. Comments written by Col. John R. Elting (USA-Ret.), drawings by Herbert Knötel.

LES VOLONTAIRES DE LA RÉSERVE, 1800-1801 [Des chercheurs et curiex]

La question.

La réponse:

Louis Bonaparte. Colonel des Hussards volontaires (CII, 4). — Hussards volontaires (cf.Belhomme : « Histoire de l’infanterie en France », t. IV, pp. 217, 218, 226, 239, 241, 242).

Au moment de la formation de l’Armée de Réserve, au printemps 1800, deux arrêtés du 8 mars prescrivaient l’un la levée de 30.000 conscrits, l’autre l’appel de volontaires, anciens soldats.

Le général Mathieu Dumas fut chargé d’organiser les volontaires à Dijon, avec les hommmes (sic) dirigés sur cette ville, soit individuellement, soit en détachements, par les préfets et sous-préfets, pour y être rassemblées avant le 5 avril. Les fantassins formèrent un bataillon d’infanterie légère, à 9 compagnies dont une de carabiniers « Bataillon de volontaires de la Réserve », qui fut dirigé en juillet sur Milan et employé au Quartier général de l’armée d’Italie et fut incorporé le 19 mai 1801, à Paris, dans le 52e de ligne.

Les cavaliers furent groupés à Orléans et Caen. Ceux qui avaient un cheval furent envoyés à Dijon, où un régiment fut formé. Que devint-il ? (Peut-être incorporé au 5e dragon v. infra).

Les autres n’ayant pas pu être montés, formèrent, par arrêté du 3 mai, deux bataillons de hussards à pied, formés, comme l’infanterie légère de neuf compagnies dont une de carabiniers: 1er Bataillon « Orléans » ; 2e Bataillon « Caen». Uniforme: dolman et pantalon gris de loup; caractéristique des bataillons, collet, parements, ganses et gilet : 1er Bataillon cramoisi; 2e Bataillon, bleu de ciel.

Les deux bataillons vinrent camper à Remilly et, au moins d’août, formèrent la demi-brigade de hussards à pied, qui fut affectée à l’Armée des Grisons.

Cette Armée des Grisons comprenait:

  • les 12e, 14e, 45e, 73e, 80e, 87e, 104e de ligne;
  • les 15e et 17e légères;
  • la demi-brigade de Hussards à pied;
  • 2 bataillons de Chasseurs basques;
  • le 3e bataillon de Chasseurs francs.

En 1801, la demi-brigade de hussards à pied fut supprimée, à Trente :

  • le 15 février, le 1er Bataillon fut incorporé dans la 45e de ligne et le 2e dans la 17e légère;
  • le 20 mai, les deux compagnies de carabiniers et le dépôt du 1er Bataillon dans la 87e de ligne et le dépôt du 2e Bataillon dars la 104e de ligne.

De quel de ces corps Louis Bonaparte reçut-il le commandement. À défaut de ses états de service, l’indication d’Orléans tend à faire penser qu’il s’agit de la demi-brigade de hussards à pied.

On ne retrouve pas le Régiment de Hussards volontaires formé à Dijon dans la cavalerie de l’Armée de Réserve, formée de 14 Régiments : 5 de cavalerie, 4 de dragons, 3 de chasseurs et 2 de hussards (1er et 12e).

Toutefois, il faut noter que Louis Bonaparte a commandé le 5e dragons de 1800 à 1803, les Hussards volontaires à cheval auraient-ils été versés au 5e dragons, qui compte à la 3e brigade de cavalerie de l’armée de Réserve 1800. L’uniforme de ces Hussards à cheval, d’après Belhomme, consiste en dolman et pelisse jaunes et culotte bleu de ciel.

Le rapporchement (sic) des uniformes et de l’image trancherait peut-être la question.


LES VOLONTAIRES DE LA RÉSERVE, 1800-1801 [Passepoil]

J’ai donné en 1908, dans mon livre sur les Gardes d’honneur du premier Empire, les indications essentielles concernant l’histoire de ces volontaires créée par l’arrêté des consuls du 17 vendémiaire an VIII (8 mars 1800) et montre comment cet appel de volontaires constituait la première tentative faite par Bonaparte pour rallier à sa personne les classes dirigeantes (noblesse et riche bourgeoisie) qui boudaient au général issu de la Révolution. Depuis l’apparition de mon livre, deux articles ont vu le jour concernant la question. En 1911, M. COTREAU présentait dans le Carnet de la Sabretache une étude sur l’histoire de ces volontaires, et le 15 mars 1939 un article, paru dans l’Intermédiaire des chercheurs, apportait des précisions sur un point particulier. Ces deux études, qui se complètent l’une l’autre, permettent de répondre à la question des hommes a pied sur laquelle j’avouais en 1908 mon ignorance.

Aux termes mêmes de l’arrêté consulaire du 8 mars 1800 :

« Les citoyens français autres que ceux nommes à l’article 2 qui, dans cette circonstance extraordinaire voudront accompagner le Premier Consul et participer aux périls et à la gloire de la campagne prochaine se feront inscrire chez les préfets et sous-préfets. Le ministre de la Guerre donnera les ordres necessaires pour qu’ils soient formes en bataillons volontaires. Ceux qui auront le moyen de se proeurer des chevaux seront formés en escadrons volontaires. Ils seront définitivement organisés à Dijon et les officiers seront nommes par le Premier Consul. »

Les détachements formés par les préfets et sous-préfets devaient rejoindre Dijon, lieu de formation désigné pour le corps. Les volontaires à pied y furent organisés le 20 janvier en un bataillon d’infanterie légère à l’effectif de neuf compagnies, dont une de carabiniers, et qui prit le nom de: « Bataillon de Volontaires de la Réserve ». Ce bataillon était arrivé en Italie pour le 1er octobre. Le 10 mai 1801, ces huit compagnies de chasseurs étaient versées à la 52e demi-brigade de ligne; la compagnie de carabiniers detachée a l’armée des Grisons fut versée le 21 mai à la 87e demi-brigade.

L’histoire des volontaires pour la cavalerie est beaucoup moins simple. Ils furent avant d’être dirigés sur Dijon groupés en trois points : Orléans, Caen et Paris. C’est le général Mathieu-Dumas qui fut chargé à Paris du recrutement des volontaires. Dès le 5 germinal (26 mars 1800) la 1re compagnie avec le titre de « Hussards volontaires de la Ville de Paris » est présentée au Premier Consul, et le 1er avril le Moniteur écrit à ce sujet :

« On voit avec plaisir, dans les mêmes rangs, les vrais otages de la confiance du Gouvernement et du dévouement à la République. Les enfants des grands propriétaires vont faire leurs premieres armes avec des citoyens couverts d’honorables cicatrices, avec des officiers qui sans égards à leur grade et servant comme simples hussards acquièrent une nouvelle instruction et de nouveaux droits a la reconnaissance nationale. »

Le 19 germinal (9 avril), Bonaparte désignait comme colonel le citoyen Labarbée (Marin de la Barandière de la Barbée). Le 9 floréal (29 avril) il nommait les officiers (dont Philippe de Ségur) presque tous d’anciens nobles, et le 11 floréal (1er mai) le 1er escadron complètement organisé partait pour Compiègne. À Paris, il avait porté successivement les noms de « Cavalerie de la Légion du Premier Consul » puis de « Hussards Bonaparte », que les quolibets des Parisiens changèrent bientôt en celui de hussards canaris, en raison de la couleur de leur pelisse et dolman jaunes.

De Compiègne, le 1er escadron fut mis en route pour Dijon oû il arriva le 13 juin et là le colonel reçut l’ordre de former le 2e escadron à l’aide des détachements et des cavaliers venus des divers points de la province, et c’est ici que la question se complique.

Il faut remarquer que les volontaires qui avaient repondu à l’appel du premier Consul pour s’engager dans la cavalerie se répartissaient en deux categories bien distinctes : ceux qui avaient un cheval et ceux qui n’en avaient pas. C’étaient les premiers surtout qui intéressaient Bonaparte car ils appartenaient à ces classes aisées qu’il cherchait à rallier à sa personne. Ce furent ceux-la que l’on expédia sur Dijon.

Quant aux autres, ils restèrent groupés dans les deux centres d’Orléans et de Caen et reçurent une distinction inattendue pour eux. Le premier Consul n’ayant pas de chevaux pour les monter les groupa en deux bataillons d’infanterie à neuf compagnies. Pour ne pas les décourager, ils furent baptisés Hussards et pour montrer l’espoir que l’on gardait de les remonter un jour, ils reçurent un uniforme de cavalerie légère. C’est ainsi que l’arrêté du 3 mai 1800 créait deux bataillons de hussards à pied, le 1er à Orléans, le 2e à Caen avec un uniforme composé d’un dolman et d’un pantalon gris de loup avec distinctive cramoisi au 1er bataillon et bleu de ciel au 2e; comme coiffure, le bonnet polonais. Ces deux bataillons formèrent, au mois d’août, la demi-brigade de hussards à pied qui fut affectée à l’armée des Grisons et supprimée à Trente au debut de 1801; le 1er bataillon fut incorporé le 15 fevrier dans le 45e de ligne et le 2e dans le 17e léger; le 20 mai les deux compagnies de carabiniers furent versées au 87e de ligne.

Les hussards Bonaparte, eux, quittèrent Dijon au début de juillet pour Genève. On les retrouve en novembre à Ebersberg, sous le nom de Hussards volontaires de l’armée du Rhin. Arrivé à Metz le 24 mars 1801, le corps y est licencié le 15 avril : 298 hommes sont congédiés; 311 versés à divers corps de cavalerie. Comme on le voit, les Hussards Bonaparte n’avaient pas mis les pieds en Italie.

À la fin de son article du Carnet de la Sabretache, M. COTREAU faisait allusion à une image populaire parue chez Basset qu’il venait de retrouver et qui représentait : «Louis Bonaparte, frère du premier Consul, commandant des hussards volontaires.» Nous ignorons en quelles mains se trouve aujourd’hui cette image qui n’a pas été reproduite, mais ne serait-elle pas la soeur jumelle de celle que nous reproduisons ici et qui nous a été obligeamment communiquée par un collectionneur parisien averti : M. Raoul MIALLET. M. COTREAU precisait que son image était coloriée « à peu près avec les couleurs des volontaires de la réserve ». Sur celle que nous reproduisons ici la culotte est bleue, le dolman rouge avec les tresses dorées, la ceinture dorée, la schabraque et la sabretache rouges bordées or. Comme on le sait, Louis Bonaparte ne reçut jamais le commandement d’aucune des trois formations issues des volontaires de la réserve; mais cette affiche montre que peut-être le premier Consul avait eu l’intention de lui donner le commandement des Hussards Bonaparte. En tous cas, il laissait se propager cette image, et le fait qu’elle ait été éditée à Orléans, un des centres de rassemblement de ces volontaires, montre bien son intention de favoriser le recrutement de ce corps, et d’engager les jeunes volontaires à se procurer des chevaux pour avoir l’honneur de servir dans le corps commandé par le frère du premier Consul.

L’uniforme des volontaires de la réserve (bataillon de hussards) est connu, ainsi que celui des bataillons de hussards à pied; nous n’y reviendrons pas. Remarquons seulement qu’en ce qui concerne les hussards, aucun renseignement précis n’a encore été publié sur leurs trompettes. Voici ce que nous ayons pu reunir a ce sujet. Tout d’abord il existe un type de trompette que l’on trouve dans la collection Carl de Strasbourg : dolman et pelisse jaunes, la culotte bleue du corps, le tout orné de tresses et de galons tricolores. Mais ce trompette est coiffé d’un schako à visière acceptable pour 1805 mais qui me parait invraisemblable pour 1800 et me fait douter de tout l’uniforme. À la demande de plusieurs collectionneurs de soldats d’étain, j’avais proposé une reconstitution de ce trompette basée sur ce que l’on sait de l’uniforme des trompettes des corps de hussards à cette epoque : surtout jaune avec boutonnières galonnées en argent, hongroise bleue du corps et chapeau tricolore. Mais il ne s’agit là que d’une hypothèse, on peut aussi supposer un surtout sans garniture servant de seconde tenue à côté du dolman.

Enfin, M. Benigni nous a signalé l’existence sur le tableau de Mongin qui se trouve au Musée de Versailles et qui représente le passage du Mont Saint-Bernard, d’un trompette qu’il a représente sur la planche n°3 ci-jointe. Il nous écrit à ce propos :

« Ce trompette ne peut appartenir qu’aux Hussards Volontaires, dont quelques-uns figurent dans le tableau. Les couleurs de sa tenue et certains details, tel le monogramme RF, confirment cette opinion, bien que le corps n’ait pas fait partie de l’Armée d’Italie. Les artistes du temps ne s’embarrassaient pas toujours de scrupules semblables et certains tableaux officiels contiennent des erreurs ou des anachronismes autrement flagrants.

Passons maintenant aux details de l’uniforme : le colbach, d’une forme quelque peu tronconique, que l’on retrouve dans la revue du Decadi, d’Ysabey, la luxueuse schabraque en drap, doublement galonnée, au lieu du shako à flamme et de la peau de mouton de la troupe, la trompette argentée à banderole rose foncé, les tresses en argent, la dentelure bordant le licol de parade témoignent du soin apporté pour rehausser l’éclat de la tête de colonne d’un corps que l’on voulait trié sur le volet. A noter aussi l’inversement de la couleur pour la pelisse seule. Ce cas s’est produit parfois pour les trompettes de certains régiments de hussards et ne peut s’expliquer que par le désir d’augmenter le brillant de la tenue en faisant trancher la pelisse sur le dolman, lorsque ces deux efiets etaient portés conjointement dans les parades. Enfin la culotte de peau, vestige des anciennes livrées. J’ai dessiné la sabretache, invisible sur le tableau, d’après l’estampe que M. COTREAU a publiée dans le Carnet de la Sabretache. Les chevaux du corps, provenant des requisitions, étaient à courte queue. »

Comme je l’ai en effet démontré plus haut, les Hussards Bonaparte n’ont pas participé à la campagne d’ltalie et n’ont jamais passé le Mont Saint-Bernard; mais je partage l’opinion de M. Benigni que le Trompette représenté sur cette toile ne peut appartenir qu’à ce corps. C’est là un exemple a retenir de la valeur documentaire très relative de la peinture historique, meme quand elle est contemporaine.

Commandant E.-L. BUCQUOY.

Le texte et les images sont tirée du bulletin Passepoil, années 1941-1945, pages 9-12.

Sites pertinents:

Petite Gendarmerie d’Espagne 1810-1814

Plate 4.
Petite Gendarmerie d’Espagne, Brigadier à pied,
en 1810

Following the French occupation of Spain in 1808, Napoleon formed a Gendarmerie d’Espagne, nicknamed the “Little Gendarmerie”, to guard and patrol main roads.

Except for the unexplained differences in the epaulets and sword knot, this is the traditional foot gendarme’s uniform, including buff and white crossbelts. On occasion the breeches and leggings were replaced by blue trousers over short black or white leggings. Drummers seem to have worn this same uniform, ornamented only with broad white braid on the collar and cuffs.

Plate 6.
Petite Gendarmerie d’Espagne,
Legion de Burgos,
en 1810

Made up of the pick of the unmarried mounted gendarmes, this “legion” (gendarmerie equivalent of a regiment) was based at the city of Burgos in northern Spain, where it soon became famous.

It retained the traditional gendarme à cheval’s uniform, with the possible exception of the aiguillettes, which were replaced – at least at times as here – by epaulets. (Unit records show that replacement aiguillettes were sent from France.) This gendarme wears his overcoat in a horseshoe roll for protection against sword cuts and bullets.

Plate 5.
Petite Gendarmerie d’Espagne,  Gendarme-Lancier,
en 1811

As part of an 1810 reorganisation of the “Little Gendarmerie”, most of the mounted gendarmes were concentrated in the “Legion de Burgos”. The rest were reuniformed and equipped with lances – a weapon that the Spaniards seem to have particularly dreaded.

Trumpeters wore this uniform in reversed – red coat faced with blue, with broad white lace on the cuffs and collar. Waistcoat and trousers were blue. Some sources show a narrow red braid around the edge of the schabraque.

All of the above are from the book “Napoleonic Uniforms”, Volume 2. Comments written by Col. John R. Elting (USA-Ret.), drawings by Herbert Knötel.

More on the “Petite Gendarmerie d’Espagne” here:

Gendarmerie dans les Îles Septinsulaires

Plate 3..png
Gendarmerie dans les Îles Septinsulaires,
en 1812

This special detachment of gendarmerie was formed for police duty on the Ionian (Septinsulaire) Islands. Having to deal with a mixture of Greeks and renegade Albanians, they were heavily armed. For some reason, possibly because they were locally recruited, they were issued shakos instead of the French gendarmes’ chapeaus. Their facing colour was specified as ponceau (poppy- or flame-coloured) red.

All of the above are from the book “Napoleonic Uniforms”, Volume 2. Text written by Col. John R. Elting (USA-Ret.), drawings by Herbert Knötel.

Chasseurs des Alpes 1815

Chasseurs des Alpes,
en 1815

This little-known organization, the Chasseurs des Alpes, was formed in 1813 for service along France’s southern frontier but disbanded the next year after Napoleon’s first abdication. On his return in 1815, he ordered two battalions activated, but only one was organized when hostilities began.

Its uniform is the standard light infantry design, with a yellow collar and yellow braid instead of white.

All of the above are from the book “Napoleonic Uniforms”, Volume 2. Text written by Col. John R. Elting (USA-Ret.), drawings by Herbert Knötel.

Chasseurs des Montagnes 1808-1814

Following the French invasion of Spain in 1808, men of National Guard units in the border districts were called to active duty to form several battalions of Chasseurs des Montagnes. In 1811, these were consolidated into three such regular army battalions. Their primary mission was counter-guerrilla operations.

Chasseurs de Montagnes,
Capitaine de Carabiniers
en 1808

Because the Chasseurs des Montagnes were considered light infantry, this uniform has the light infantry’s typical pointed lapels and cuffs, and the captain’s buttons and epaulets are silver. The red sword belt probably is a personal touch to assert his status as a carabinier.

Chasseurs de Montagnes,
en 1810

The Chasseurs des Montagnes’ first uniforms were considerably variegated, some units having green or blue coats. Brown, however, was the most common and soon became standard. (Southern France produced much brown cloth; in fact, it was the actual source of much of that brown cloth utilized by the French forces in Spain, which legend asserts was confiscated from Spanish monasteries.)

There are two general types of uniforms – this, and the preceding one – though there are minor variations in the colours of cuffs and collars. Each of the three 1811 battalions may have had a slightly different uniform.

Chasseur de Montagnes, Voltigeur,
en 1813

By 1813 elaborate shako plates like this one were to have been replaced by the simple diamond-shaped model. In obedience to a much-cursed regulation, however, the former tall plumes worn by elite companies have been replaced, as shown here, by a small tuft (houpe) of their distinctive colour.

All of the above are from the book “Napoleonic Uniforms”, Volume 1. Text written by Col. John R. Elting (USA-Ret.), drawings by Herbert Knötel.

Interesting information about the unit at: (a >300 page book on the soldiers)

Chasseurs d’Orient

Batn. des Chasseurs d’Orient,
en 1809

This was a battalion of light infantry organized from those men of the Coptic and Greek legions who chose to accompany the French Armee d’Orient when it evacuated Egypt.

The battalion was always below strength and so had a surplus of its original-issue uniforms. Because of that, and its isolated station on garrison duty in the Ionian Islands, it long retained this old-style light infantry uniform. Knötel has forgotten this chasseur’s bayonet scabbard, which should be carried beside his briquet.

All of the above are from the book “Napoleonic Uniforms”, Volume 1. Text written by Col. John R. Elting (USA-Ret.), drawings by Herbert Knötel.

Tirailleurs du Pô

These Tirailleurs du Pô were formed in 1803 as the “Piedmontese Expeditionary Battalion” to absorb volunteers from the former Piedmontese/Sardinian Army, but quickly established themselves as an excellent light infantry unit, usually teamed with the Corsican Sharpshooters.

Though almost entirely Piedmontese, this battalion was not considered a foreign unit, Piedmont having been annexed to France in 1802.

Their carabinier company received bearskin caps in 1804.

Tirailleurs du Pô,
en 1805

A sketch in the Musée de l’Armée in Paris shows their 1806-1811 uniform as entirely blue, except for white lining, cuff and cuff flaps, and braiding on the coat; with it they wear a shako with white cords, a white-metal diamond-shaped plate, a green pompon, and a tall green plume.

Tirailleurs du Pô,
en 1805

Lace chevrons, or even simple stripes, were a traditional sleeve decoration for drummers’ uniform in many European armies because of the display they made when the drummers’ arms were in motion. The strap dangling below the drum was used when carrying it over the shoulder.

All of the above are from the book “Napoleonic Uniforms”, Volume 1. Text written by Col. John R. Elting (USA-Ret.), drawings by Herbert Knötel.